Another false start, another rally, ladies split again

Hoch motiviert trafen wir uns am Samstag, den 19.05.07, auf der Klopstockwiese, um zwei Spiele gegen die Unicorns aus Hünenberg auszutragen. Das erste Spiel begann mit einem klassischen Fehlstart: Fünf Errors von Seiten unserer Defense hatten die Folge, dass die Unicorns sogleich fünf Runs scoren konnten. In der Offense machten wir zwar zwei Runs, kassierten wiederum im zweiten Inning durch zwei weitere Errors deren zwei. Nach 2 Innings führten unsere Gegner mit 7-2. Ab diesem Zeitpunkt hatten wir uns wieder gefangen und unsere Aufholjagd begann. Im dritten Inning sorten beide Teams je zwei Runs, im 4. Inning erreichten wir dank einer starken Defense und einem aggressivem at Bat einen Spielstand von 7-9, ein Inning später lagen wir sogar nur noch einen Run im Rückstand. Leider scorten die Unicorns im letzten Inning zwei weitere Runs und bauten so ihren Vorsprung wieder aus. Mindestens drei Runs hätten erzielt werden müssen, um wenigstens einen Gleichstand zu erreichen. Trotz Bases loaded gelang uns dieser Ausgleich nicht und das Spiel endete mit einem 11-9 Sieg für die Softballerinnen aus Hünenberg. Unsere Offense war während dem ersten Spiel dauerhaft gut und solide: Leandra Simitovic, Isabella Yaheya und Corinne Wengi batteten je 2 Hits, Leandra und Corinne davon je einen Double. Karin Mittelstädt machte einen RBI, Corinne ganze drei davon. Und abgesehen von den ersten zwei katastrophalen Innings spielte auch unsere Defense sehr gut: Leandra leistete ein super Pitching, Corinne catchte zum ersten Mal und machte ihre Arbeit hinter der Platte sehr gut. Karen Heimgartner auf Shortstop machte einige sehr schöne und schnelle Plays auf First und Third Base. Zudem machten Katrin Dresbach und Karen Heimgartner ein wunderschönes Double-Play auf Third und Second Base.
Das zweite Spiel war eine einzige “one woman show”! Karen Heimgartner pitchte einen No-Hitter. 17 mal ging eine Hünenbergerin at Bat, 12 davon gingen strike out! Dem entsprechend “langweilig” sah das Scoring-Sheet aus. Das geniale Pitching und eine gute Offense führten uns dann auch zum Sieg mit einem Punktestand von 7-0! In der Offense schlug Sandrine Montandon zwei schöne Hits, davon einen Double, und scorte zwei Runs. Karin Mittelstädt battete 2 RBIs und brachte somit zweimal eine Runnerin nach Hause. Katrin Dresbach spielte auf der Catcher-Position und fing Karens schnelle Pitches sicher und gut. Brigit Zuber spielte an diesem Tag zum ersten Mal in der blauen Uniform der Challengers! Herzlich willkommen im Team, Brigit!
Zusammenfassend hatten wir beide Spiele ein gutes Batting und ein aggressives Baserunning. In zwei Wochen treten wir in Bern gegen die Cardinals an. Bis dahin muss sich dringend und ganz schnell etwas in unseren Köpfen ändern, damit dieses verflixte erste Inning endlich Geschichte sein wird und wir uns dem Vorsprungausbauen statt dem Rückstandaufholen widmen können!

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Busy Weekend

For the first time in 2007 all four Challengers’ teams will be in action this upcoming weekend.On Saturday, May 19 the NLA-Team will face the Lausanne Indians, as the C’s try to go over the .500 mark for the first time this season. The games start at 11am and 2pm at the Heerenschürli .
The Ladies will play on Saturday at 11am and 1.30pm at the Klopstockwiese against the Hünenberg Unicorns.
On Sunday, May 20 it is derby-time at the Heerenschürli, as the NLB-Team will face the Zurich Barracudas’ NLB-Team. The games begin at 11am and 2pm.
The Cadets travel to Wittenbach on Sunday, where they will face the Lions/Bandits/Rainbows and the Reussbühl Eagles.

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NLB-Team splits with 1st placed Devils

The NLB-Team improved its record to 2-4 after a split with the 1st placed Wil Devils. In Game 1 the Devils erased a five-run deficit en route to a 20-12 victory. The C’s led 10-5 after 4 innings, as Simon Saxer and Adderly Sarmiento belted a two-run double each, before the defense fell apart. In Game 2 the C’s fought back by building an early 4-1 lead and held on for a surprising 9-5 win. Nick Lehmann slugged a three-run homer, while Roger Burger had two doubles and Rookie Alex Keating added another one. Simon Saxer pitched 1.2 innings for the win, while Lehmann earned the save by pitching the last four frames. The Challengers will face the Zürich Barracudas on Sunday, May 20 at the Heerenschürli.

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Challengers split with Cudas

Saturday’s derby between the Zurich Challengers and the Zurich Barracudas found no winner. The Challengers took Game 1 13-7 with a strong offensive performance, and nice pitching display by Thomas Landis and his bullpen. Game 2 went to the Barrcaudas, as they outlasted the Challengers 7-5. The Challengers wasted several good scoring opportunities in that game and were punished for their poor execution.

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Challengers even record

The Challengers evened their record at 2-2 with two wins against the Reussbuhl Eagles. Game 1 lasted only seven innings as the Challengers won 15-5 on the mercy rule. Thomas Landis picked up the win and also collected seven RBI’s at the plate. Game 2 took 11 innings to find a winner. Harry Bregy tossed seven strong innings, giving up only a two-run shot to Dario D’Angelo. The Challengers rallied and tied the game in the eighth inning off American pitcher Saskin. In the 11th inning, a passed ball enabled Chris Palatinus to score the winning run with one out. This brings the Challengers back into the race for the Championships. Next weekend is off for the Swiss Cup where the Challengers have a bye in the first round.

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Ladies stay at .500

Am Sonntag, den 22.04.07, fuhr das Challengers Softball-Team mit 14 Spielerinnen nach Therwil bei Basel, um gegen die Flyers anzutreten. Wie so oft begannen wir das erste Spiel mit einem schlechten Start: Im ersten Inning spielte unsere Defense traditionell eher schlafend als wach, so scorten die Flyers gleich 5 Runs. Im zweiten Inning waren es deren 2, und im dritten einen. Nach drei Innings war der Spielstand 8-0 für die Flyers. Endlich wachten wir auf und schlugen zurück. Durch ein sehr gutes Batting holten wir 2 Runs auf und verhinderten mit einer starken Defense jegliche Runs von Seiten unserer Gegner. Im fünften Inning scorten wir weitere 2 Runs, liessen jedoch einen Run der Flyers zu. Im letzten Inning hatten wir eine hohe Quality at Bat und holten mit vier Runs auf 8-9 auf. Leider gelang uns kein Ausgleich, so dass die zweite Hälfte des letzten Innings nicht mehr gespielt werden musste und die Flyers mit 9-8 gewannen. In diesem ersten Spiel war unsere Offense sehr gut. Jede einzelne Spielerin schlug je einen Hit, Corinne Wengi, Jennifer DeMattia und Simone Zurschmitten schlugen je einen Double. Jennifer DeMattia zeichnete sich als einzige mit 3 Hits aus. Sarah Uere spielte zum ersten Mal in der blauen Uniform der Challengers und meisterte diese Herausforderung mit Bravour: erstes at Bat, bei welchem sie sogleich einen RBI Single battete. In der Defense machte Flavia Von Meiss (2. Base) ein sehr schönes Fly Out, Leandra Simitovic auf Shortstop rannte sich ihre Beine aus dem Leib und fing hinter 2. Base einen nicht einfach zu erreichenden Fly Ball. Sandrine Montandon hatte am Sonntag ihr Debut als Pitcherin in einem offiziellen NLA-Softballgame der Saison 2007 und verbuchte sogleich 2 Strikeouts (bravo Sandrine!), ebenso Leandra Simitovic, die 2 Strikeouts erreichte. Simone Zurschmitten besetzte ebenfalls zum ersten Mal die Catcher-Position und erledigte diese Aufgabe mit einem guten Catching.
Das zweite Spiel wurde wegen einer Verletzung der Flyers Leftfielderin Lena Gfeller und daraus folgend wegen zu wenigen Spielerinnen bei den Therwil Flyers forfait zu unseren Gunsten gewertet. Wir wünschen Lena gute Besserung!
Alles in allem lässt sich zusammenfassen, dass wir dringend daran arbeiten müssen, dass diese Sache mit dem ersten verflixten Inning mit einer halbwachen Defense aufhört! Hätten wir nicht im ersten Inning die 5 Runs kassiert, dann hätten wir 8-4 gewinnen können… Hätte, wäre, würde bringt uns aber nicht weiter, deswegen werden wir neue Taktiken anwenden, um uns nicht weiter während einem Spiel das Leben schwer zu machen, unnötig gescorte Runs der Gegner aufholen zu müssen. Unser Batting ist – im Gegensatz zum Saisonstart letzten Jahres – um Einiges besser. Darauf müssen wir weiter aufbauen und die Defense mit viel Training stärken.

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False start

In a disastrous start to the 2007 campaign, the Challengers got hammered by the Bern Cardinals 14-4 and 18-0. While bad defense ruined any chances for a win in Game 1, the Challengers’ offense got shut down by John Baum in Game 2 who tossed a perfect game, which ended after six innings on the mercy rule. Now the Challengers have to go over their books and try to fix their holes. Help is on the way as coach Andy Fleischacker will arrive on Monday, and Patrick Zöllig will return to the lineup for the Challengers’ next doubleheader. Saentis Zeller will return by mid-May after sitting out his suspension, and Joel Cox is on the way of returning to the lineup from his injury. Furthermore,  talks have started with possible new pitching candidates who would join the rotation.

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NLB-Team mit Marathonsieg

Let’s play two, war der Erkennungssatz von Cubs Legende Ernie Banks, der immer bereit war so viel wie möglich zu spielen. Aber was wir heute erlebten war kaum, was er sich darunter vorstellte. Wir wussten, dass es nicht einfach werden würde, aber in der Vergangenheit hatten wir gegen die Lions immer knapp gespielt. Mit Dean Scherbaum auf dem Mount begannen wir mit voller Zuversicht das erste Spiel. Nach dem ersten Inning, in dem die Lions fünf Runs erzielten, und fast jeder Spieler einen Ball fallen liess oder ins Kraut warf, begannen wir mit Schlagen. Eins, zwei, drei gingen wir out. Die Lions vermochten in den nächsten zwei Innings nur noch zwei Runs zu erzielen, was wir mit vier Runs beantworten konnten. Auch die Strikzone litt unter der Frühjahrssonne. Die achtzehn Runs der Lions vom vierten bis siebten Inning, konnten wir unter anderem mit elf und neun Runs kontern. Als die Stunden dahin krochen, hatten beide Teams zunehmend Mühe mit Schweizer Pitchern das Spiel zu beenden, wie es das neue Reglement verlangt. Die zwei Runs der Lions im achten Inning wurden mit sechs Runs unsererseits beantwortet. Und so verliessen wir nach viereinhalb Stunden beim Spielstand von 31-28 erschöpft aber siegreich das Feld.
Wir hatten keine allzu grosse Zuversicht, dass das zweite Spiel viel schneller verlaufen würde, doch der Spielstand blieb etwas tiefer und die Innings verliefen schneller. Stand beim dritten Inning war 4-2 für die Lions, und daran änderte sich bis ins sechste Inning nichts. Im sechsten Inning erzielten die Gegner zwar nur zwei Runs, im siebten Inning waren es dann aber schon 13, und das dritte Out wollte einfach nicht gelingen, da beschloss Coach Garcia das Spiel aufzugeben, um die strapazierten Wurfarme seiner Spieler zu schonen. Endstand 19-2 für die Lions. Es wird interessant werden zu sehen, wie sich die zweimal neun Innings, von denen die ersten neun von Schweizern gepitcht werden müssen, auf andere Teams auswirken.

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Opening Day

Am Samstag fällt der Startschuss zur neuen Saison. Schon am ersten Spieltag stehen auch zwei Teams der Challengers im Einsatz. Das NLB-Team trifft in seinem ersten Spiel in der zweithöchsten Klasse seit 2003 auf den Stadtrivalen Zürich Lions. Spielbeginn ist um 11.00 & 14.00 Uhr auf dem Heerenschürli.
Das Softball-Team eröffnet seine Saison auf der Klopstockwiese gegen den letztjährigen Halbfinalisten Geneva Dragons. Spielbeginn ist 11.00 & 13.30 Uhr.
Das The NLA-Team bestreitet ebenfalls am Samstag beim deutschen Zweitligisten Neuenburg Atomics sein letztes Testspiel vor dem Saisonstart am 21. April gegen den Titelhalter Bern Cardinals.

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