Juveniles Meisterschaft mit neuem Modus

An der Junioren-Ligasitzung im Zürcher Heerenschürli haben die Delegierten der Vereine einen neuen Modus für die Juveniles Meisterschaft verabschiedet. Anstelle des bisherigen Final-Four Finalturniers wird der Meister neu an einem Finaltag der vier besten Teams ermittelt.

Die Challengers treffen in der Qualifikationsphase in der Ostgruppe auf die Zürich Kobras, die Rümlang Kobras, die Wil Devils und die SG Embrach/Lions. In dieser werden anstatt dem Tagesturnierformat neu acht Spieltage mit Doubleheadern gespielt, eine Massnahme, um die Spieltage etwas kürzer zu gestalten.

Zusätzlich gibt es eine separate Turnierserie im Little League Format mit regionalen Teams, die ab dem September 2020 als Qualifikationsphase für den Schweizer Platz in der europäischen Little League ausgespielt wird. Diese Turniere dienen den stärkeren Juveniles als zusätzliche Spielpraxis.

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Spielplan der NLA veröffentlicht

Die Swiss Baseball & Softball Federation hat den Spielplan der NLA Meisterschaft 2020 veröffentlicht. In der kommenden Saison besteht die NLA nur noch aus sechs Teams.

Nachdem die Sissach Frogs ihr Fanionteam aus der NLA zurückgezogen haben und auch der NLB-Finalist Dulliken Truck Star auf den Aufstieg in die NLA verzichten musste, besteht die NLA noch aus den Bern Cardinals, Luzern Eagles, Titelverteidiger Therwil Flyers, den Wil Pirates, Zürich Barracudas und den Zürich Challengers. Für die Challengers beginnt die Meisterschaft mit einem Heimspiel am Sonntag, 19. April. Zu Gast im Baseballstadion Heerenschürli werden die Luzern Eagles sein.

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Challengers Snowday

Als erster Vereinsevent des neuen Jahres fand am Sonntag der traditionelle Challengers Snowday statt. Wie bereits im vergangenen Jahr fuhren einige Challengers ins Skigebiet Pizol im Sarganserland.

Auch wenn im Flachland und selbst an den Hängen bis weit hinauf das pulvrige Weiss fehlt, fand die Challengers Ski- und Snowboard-Sektion gute Pisten und fantastisches Wetter vor. Einziger Wehrmutstropfen war, dass die Schlittelpiste aufgrund des Schneemangels geschlossen war und somit nicht alle Interessierten am Snowday teilnehmen konnten.

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Europacup 2020 in Spanien

Heute wurden von der Confederation of European Baseball (C.E.B.) die Gruppeneinteilungen für die Baseball Europacupturniere 2020 bekanntgegeben. Die Zürich Challengers dürfen als Vizemeister der Saison 2019 die Schweizer Baseballer an einem der drei Federations Cup Qualifier Turniere vertreten.

Die Challengers reisen dabei nach Sant Boi in der Nähe von Barcelona. Das Turnier findet vom 16. bis 21. Juni 2020 statt.

Teilnehmer Federations Cup Qualifier Sant Boi, Spanien:

Mariners Baseball (Irland)Rattvik Baseball & Softball Club (Schweden)Sant Boi (Spanien)London Mets (Grossbritannien)Royals (Norwegen)Zürich Challengers

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SBSF Awards Night in Zürich

Am Samstagabend fand im Hotel Cowne Plaza in Zürich die 4. Swiss Baseball and Softball Awards Night statt. Im Beisein der Vertreter der Swiss Baseball & Softball Federation und der Vereine wurden die Schweizermeister 2019 sowie die Gewinner der Individual Awards ausgezeichnet.

Die Vertreter der U12-Challengers durften das Meisterzertifikat für den Titel bei den U12-Juveniles entgegennehmen. Neben diversen Charity-Aktionen, an denen Geld für die Schweizer Nationalmannschaften im Baseball und Softball gesammelt wurde, wurden die Awards für die einzelnen Ligen vergeben. Die MVP Auszeichnungen gingen an Taka Oshima (Therwil Flyers, NLA), Corina Grass (Zürich Barracudas, Softball), Alfredo Santa Perez (Dulliken TruckStar, NLB) und Yannic Sutter (Wil Devils, 1. Liga). Als Coach of the Year wurde John Baum (Therwil Flyers) ausgezeichnet, der Award für den Official of the Year ging an Umpire Fidel Breijo.

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Challengers am Federations Cup Qualifier teilnahmeberechtigt

Die Challengers werden im Juni des kommenden Jahres erneut an einem Europacup-Turnier teilnehmen dürfen. Als amtierender Vizemeister dürfen die Challengers die Schweizer Baseballer an einem der beiden Federations Cup Qualifier Turniere vertreten. Wo diese stattfinden werden, ist derzeit noch nicht bekannt. Ausgetragen werden die Turniere voraussichtlich zwischen dem 8. und 14. Juni 2020.

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Zürich Kobras und Therwil Flyers Sieger am Challengers Juniorenturnier

Auch bei der fünften Austragung des Challengers Junioren Hallenturniers auf der ETH Hönggerberg konnte der Gastgeber keinen Turniersieg feiern. Während die U12-Juveniles den vierten Rang belegten, unterlagen die U15-Cadets im Final den Therwil Flyers deutlich.

Traditionsgemäss läutete das Turnier in Zürich am Sonntag die Hallensaison für den Schweizer Baseball Nachwuchs ein. In der Kategorie der U12-Juveniles verlief der Kampf um den Turniersieg äusserst spannend. Mit den Zürich Kobras, den Rümlang Kobras und den Therwil Flyers lagen nach den Gruppenspielen drei Teams gleichauf. Und da selbst die Anzahl erzielter Runs bei den Zürich Kobras und den Rümlang Kobras gleich war, entschied letztlich die Anzahl erhaltener Runs zugunsten der Zürich Kobras, die sich erstmals in die Siegerliste des Challengers Hallenturniers eintrugen. Der Gastgeber, der mit einem sehr jungen Team angetreten war, beendete das Turnier ohne Teilerfolg im vierten Rang.

In der Kategorie der U15-Cadets fiel bei allen Teams eine durchwegs starke Leistung in der Verteidigung auf. In offensiver Hinsicht war jedoch gegen die Therwil Flyers kein Kraut gewachsen. Trotz einiger altersbedingter Abgänge dominierten die Baselbieter Schlagleute alle Gegner. Im Finalspiel blieben die Challengers mit 8-20 zweiter Sieger, sie hatten zu keinem Zeitpunkt einen richtigen Zugriff aufs Spiel. Zuvor besiegte der Gastgeber die Rümlang Kobras 8-6 und nach einem Abnützungskampf die Bern Cardinals mit 6-2, womit sie die Finalqualifikation sicherstellten. Ende Monat stehen in Embrach und in Wil die nächsten Hallenturniere an.

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Challengers werden entthront

Die Therwil Flyers gewinnen Spiel 4 der best-of-five Finalserie beim Titelhalter Zürich Challengers mit 6-2 und holen sich damit den Schweizermeistertitel 2019.

Die Challengers haben wie schon am Vortag, als sie mit einem 7-6 Sieg in Extra-Innings das Saisonende nochmals hinauszögern konnten, alles in die Waagschale geworfen. Doch gegen den amerikanischen Pitcher der Flyers, William Greenfield, fanden sie kein Rezept. Zwar bot sich dem Heimteam im zweiten Inning die erste Scoringchance, doch die Zürcher verpassten das 1-0. Vielleicht hätte sie dieses noch zusätzlich beflügelt. So waren es aber die Flyers, die im vierten Inning durch einen 2-Run Single von Stefan Koller in Führung gingen. In der zweiten Hälfte des Innings organisierte Geburtstagskind Leonel Sosa Marte den Challengers deren ersten Run zum 1-2.

So blieb es bis zum siebten Inning. Challengers Pitcher Sandy Patrone, der wie im Vorjahr bislang herausragende Playoffs spielte, lud nach einem Single und zwei Hit-by-Pitches bei einem Out die Bases. Und die Flyers nutzten die Chance eiskalt. Adrian Kaufmann beförderte den Ball in die Lücke zwischen Right Fielder und Center Fielder und sorgte mit drei Runs zum 5-1 für die Entscheidung. Letztlich siegten die Flyers mit 6-2.

Damit ging eine hochstehende Finalserie zu Ende. Die ersten drei Partien hätten jeweils jeden Ausgang nehmen können und faktisch entschieden zwei Hits das letzte Spiel. Die Challengers können sich nicht viel vorwerfen. Sie zeigten im Halbfinal und Final hervorragende Spiele, trafen aber auf einen Gegner, der letztlich um eine Nuance besser war und über die ganze Serie gesehen den Sieg verdiente.

NLA Playoff Final Therwil Flyers (2.) vs. Zürich Challengers (4.) (best-of-five): Schlussstand 3-1

Samstag, 28. September, Spiel 1: Zürich Challengers vs. Therwil Flyers 2-3 (13 Inn.)Sonntag, 29. September, Spiel 2: Zürich Challengers vs. Therwil Flyers 3-4Samstag, 5. Oktober, Spiel 3: Therwil Flyers vs. Zürich Challengers 6-7 (10 Inn.)Sonntag, 6. Oktober, Spiel 4: Therwil Flyers vs. Zürich Challengers 6-2

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Challengers verkürzen, Sieg in Spiel 3

Die Challengers verhindern in extremis den Sweep. Trotz zwischenzeitlichem Rückstand setzen sie sich in Extra-Innings mit 7-6 gegen die Therwil Flyers durch. Am Sonntag kommt es um 12.00 Uhr zu Spiel 4 im Baseballstadion Heerenschürli.

Nach dreieinhalb Stunden Kampf bei widrigen äusseren Bedingungen standen die Uhren wieder auf Null. Ein Sacrifice Fly von Tobias Siegrist brachte Luigi Cinardi zum 6-6 Ausgleich nach Hause. Bis dahin enthielt die Partie alle Ingredienzien, die Baseball so spannend machen.

Der Titelhalter befand sich nach den zwei Niederlagen in Therwil in der best-of-five Serie mit dem Rücken zur Wand. Und die Challengers zeigten gleich, dass den Titel noch nicht abgeschrieben haben. Tanner Donnels und James Sanders sorgten mit je zwei RBI’s für eine 4-1 Führung für das Heimteam nach drei Innings. Die Flyers waren jedoch in der Absicht nach Zürich gereist, den Sack zu zumachen. Mit zwei Hits und dank zweier Errors der Challengers glichen sie die Partie im vierten Inning zum 4-4 aus. Ein 2-Run Double von William Greenfield sorgte im sechsten Inning für die erste Führung der Baselbieter.

Nach einer Regenpause hatten die Flyers eine Hand gewissermassen schon am Pokal. Hideori Oshima erhöhte mit einem RBI-Single auf 6-4. Doch die Challengers blieben im Spiel. Zunächst sorgte James Sanders für das 5-6, bevor im achten Inning der Ausgleich gelang. Und die Zürcher erarbeiteten sich im neunten Durchgang eine grossartige Möglichkeit zum Sieg. Bei null Outs hatten sie die Bases geladen, die Gäste retteten sich aber mit einem Double Play mirakulös in die Extra-Innings. Allen Rückschlägen zum Trotz hielten die Zürcher ihre Moral hoch. Im zehnten Inning wurden sie belohnt. Robert Sedin brachte mit einem Bunt Single bei zwei Outs Säntis Zeller auf die zweite Base und Tanner Donnels setzte mit einem Walk-off RBI-Single das letzte Ausrufezeichen hinter die begeisternde Partie.

Somit kommt es am Sonntag, 6. Oktober im Baseballstadion Heerenschürli zu Spiel 4. Aufgrund der Wetterprognosen für Sonntag wurde die Anspielzeit kurzfristig auf 12.00 Uhr vorgezogen.

NLA Playoff Final Therwil Flyers (2.) vs. Zürich Challengers (4.) (best-of-five): Stand 2-1

Samstag, 28. September, Spiel 1: Zürich Challengers vs. Therwil Flyers 2-3 (13 Inn.)Sonntag, 29. September, Spiel 2: Zürich Challengers vs. Therwil Flyers 3-4Samstag, 5. Oktober, Spiel 3: Therwil Flyers vs. Zürich Challengers 6-7 (10 Inn.)Sonntag, 6. Oktober, 12.00 Uhr, Spiel 4: Therwil Flyers vs. Zürich Challengers in Zürich, Baseballstadion HeerenschürliSamstag, 12. Oktober, 14.00 Uhr, Spiel 5 (falls nötig): Zürich Challengers vs. Therwil Flyers in Therwil, Känelmatt

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